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注册英国商标说明书-如何申请注册英国商标

英国是世界上最早建立商标注册法律的国家之一(商标注册条例1875,The Trade Marks Registration Act of 1875),并且世界上最早的商标注册处也是1876年在伦敦挂牌的。现在,英国商标主管机关是英国专利局(The Patent Office,简称“TPO”)。

 一、概要
                
1.现行法律包括于1994年10月31日生效的《1994商标法案》以及分别于1996年和1998年修改过的《1994商标条例》。英国商标包括大不列颠(英格兰,威尔士,苏格兰),北爱尔兰,曼岛以及英属印度洋疆域,但不包括爱尔兰(见单独爱尔兰章节)和海峡群岛 (见根西岛,泽西岛章节)。
                
2.欧共体商标在英国有效并受到保护。商标国际注册通过马德里议定书也可以延伸到英国并受到保护,英国申请人可以基于英国本国的注册或申请,通过英国专利局向国际局申请国际注册,从而指定其他议定书成员国并在该国得到商标保护。

3.在英国,除普通商品商标和服务商标之外,集体商标、证明商标及系列商标均可申请注册。在英国一件商标申请可以指定多个类别。
             
4.英国参加的国家条约和组织包括:《斯德哥尔摩国际公约》,《马德里国际注册议定书》,《马德里虚假产地标记协定》,《尼斯协定》《海牙认证公约》,《商标法条约》,世界知识产权组织。

二、商标定义及可注册商标的构成要素
                
商标指任何能书面表现出来的并且能够将一个权利主体的商品或服务同另一个权利主体的商品或服务区分开来的标志。商标可包括文字(包括个人姓名)、图案、字母、数字、产品形状或外包装、颜色、声音甚至气味。
                
但是,对于气味商标,由于很难用书面形式准确表现出来,欧洲法院已在2002的Sieckmann案中裁定气味商标不得通过化学方程式、文字描述、香味标本或以上组合等形式来获得注册,由此,在可预见的未来一段时间,气味商标仍然无法在英国注册。

集体商标是指能将拥有该商标的某个组织的成员的商品或服务同其他主体的商品或服务区分开来的商标。
 证明商标是指表明商标所有人就使用商品或服务的来源、原料、模式、质量、准确度或其他品质进行保证的商标。
                
系列商标是指一些彼此实质上相似但又在非显著部分有所区别并且这种区别又不至于影响主商标识别性的商标。这些商标彼此的区别可以表现在指定商品或服务的描述上,或者数字、价格、质量、地名或其他非显著部分上,或者在商标的颜色上,这些商标可以作为系列商标包括在一项注册里。

三、不可注册商标的构成要素

(一)绝对不可注册的商标包括:

1.不符合“商标”定义的标志;
2.缺乏显著特征的商标;
3.商标仅仅在商业中表示商品或服务的种类、质量、数量、使用用途、价值、地理来源、制造日期或提供日期或者其他特征的;
4.已经成为该语言中通用名称或者在一般正常商业往来中成为通用名称的商标;
5.仅仅由来源于商品自身特性的形状所构成的商标;
6.仅仅由为达到某种技术效果而必需的商品形状所构成的商标;
7.仅仅由给商品带来明显增值效果的商品形状所构成的商标;
8.违反公共利益或公认道德准则的商标;
9.有对公众进行欺诈效果的商标;
10.被英国法律或欧共体商标法律所禁止使用的商标;
11.恶意申请的商标;
12.《巴黎公约》第6条所规定的商标。
如果在商标申请之前,该商标已通过使用拥有了显著性的,该商标不得因缺乏显著性被驳回注册。
除上述之外,除非得到英国女王同意或在某些情况下得到英国王室相关成员同意,以下商标也不得注册:
1.英国皇家徽章或其主要标志部分,或者同其非常相似以至于可能被混淆的其他徽章或图案;
2.英国皇家王冠标志或皇家旗帜;
3.英国女王或王室的任何成员的肖像,或者任何相似标志;
4.任何可能引导人们以为申请人已得到皇家庇护或授权的文字、字母或图形。
                
  对于包含英国国旗或者英格兰、威尔士、苏格兰、北爱尔兰或曼岛旗帜图案的商标,如果商标注册官认为该商标的使用有误导或严重冒犯性的,可以拒绝注册。

(二)相对不可注册的商标
在相同或类似商品或服务上,与在先商标相同或近似的商标。

 四、申请人资格
                
任何使用或善意打算使用商标的个人或组织都可以申请商标注在征得申请人同意的情况下他人也可以使用该商标。两个或两个的个人或组织可以共同申请一件商标。

最早申请的申请人有权获得商标注册,除非另一个在先使用人通过充分使用商标而有权通过普通法中的反假冒程序来阻止该申请人。         

此外,在特定区域使用商标的在先使用者有权继续在原范围使用商标。

五、商标的申请和注册

 (一)优先权
                
  在一个巴黎公约成员国先行提交商标申请的申请人或其权利继承人在英国就相同商标申请注册时,可以自原始国申请日起6个月内拥有优先权,其优先权日为原始国申请日。如果在原始国就相同商标申请后又提出了一件申请,而原始申请已经被撤回、放弃或驳回,且未向公众披露或被作为优先权基础,则该后来申请的提出日可以被作为优先权日,原先申请不得再被作为优先权基础。主张优先权的权利可以连同申请或独立地进行转让。根据1994年法的规定,可以同时要求多个优先权或仅就部分类别要求多个优先权或仅就部分类别要求优先权。《商标条例》可以规定不属于巴黎公约的特定国家或地区也可以作为成员国享受优先权待遇,目前这样的国家和地区包括厄瓜多尔和香港。
                
优先权必须在英国申请提交的同时进行声明,在英国申请提交后3个月内必须提交经证明的原始申请国申请副本(可以延期),英国注册局不再一定要求提供该原始国申请文件的英文翻译件。

 (二)申请所需文件
                
1.申请书一份,由代理人制备和签署即可(不需要代理委托书,除非中途更换代理),申请书须包含申请人名称、地址、国籍及指定的商品或服务清单;
2.商标图样,最好8cmX8cm;
3.如果申请人住址不在英国,必须提供一个在英国当地的地址(一般为商标代理人的地址)。
 一份申请可以指定多个类别,但从第二个类别起每类须交纳约相当于第一类25%的官费。

 (三)申请及审查程序
                
商标注册申请必须向注册官提出,并同时上缴规费。申请必须声明申请人或其授权人正在相关商品或服务上使用该商标,或者必须声明申请人有善意意图去使用该商标。

申请日以所需文件提交完整的一天为准,如果类别或注册费用有遗漏的,可以给予两个月宽限期(不得再延期)。
                
商标注册官在收到申请后将进行在先商标的检索,以审查申请商标是否符合法律要求。如果审查官认为商标不符合注册性要求,将就此通知申请人进行陈述或修改;申请人未能说服审查官或未作相应修改或者申请人的答复超过注册官给予的期限的,审查官将驳回该商标申请。申请可以分割或合并。

(四)公告和异议
                
从1994年10月31日后提交的申请在经初步审定刊登公告时,其公告信息可以供公众参阅。申请在被公告后,任何人都可以在随后3个月内(不可延期)提出异议。
                
  申请人在收到异议人的异议理由通知副本后,必须在随后3个月内(不得延期)提交书面答辩一式两份;在收到申请人的答辩后3个月内(可延期),异议人必须以法律声明的形式向注册官提交相关证据,并向申请人提交副本,若异议人未提交证据的,异议被视为放弃。

 在收到异议人证据副本后,申请人必须在3个月内(可延期)提交证据及副本;随后异议人也必须在3个月内(可延期)提交抗辩证据。

若注册官认为有必要的话,可以要求异议任一方提交进一步证据 。
                
如果商标公告后在法定时间内没有异议提出,或者所有发生的异议均已被撤回或被驳回的,注册官应当准予该商标注册,除非他认为商标的注册有误。
                
注册官可以仅根据双方以法律声明形式提供的证据来对案件进行裁决,但如果任一方提出要求进行双方质证的听证会时,注册官必须通知双方听证日。

 注册官的决定可以向法院或特殊指定官申请上诉。在上诉时,任何一方均可以以规定方式或法院决定的特殊方式向法院提交进一步证据材料。
                
监督程序:除去异议形式之外,第三方对于公告的商标,也可在其注册前任何时间内向注册官提出关于该商标是否应予注册的书面监督报告,注册官应当将该报告通知申请人。在异议期截止后或者所有异议程序已完结后,注册官将对该书面报告作出最终裁决。

 (五)注册商标的效力和影响
                
商标所有人所取得的商标注册是该注册及其随后转让的效力的初步证据。商标所有人对注册商标拥有独占权,任何人未经所有人的同意在英国使用该商标的则构成侵权,侵权行为具体可包括:

1.在相同或相似商品或服务上使用相同或相似商标的;
2.如果注册商标通过使用在英国已获得显著的声誉的,则他人在不相似商品或服务上使用与该商标相同或相似的商标的,也构成对注册商标的侵权;
3.在允诺销售商品或提供服务时,或者贮存商品、进出口商品上,或者在商业信函、广告上,或口头使用上的各种使用商标行为,均可构成侵权。

在英国,注册商标在注册商品或服务上的使用不构成对另一注册商标的侵权。

商标注册申请人或商标注册人可以:
1.主动放弃对商标特定部分的独占权;
2.主动同意限定注册权在特定区域或对其加以其他限制。注册官不再主动要求放弃部分专用权或加以特定限制。

注册商标的独占权从商标申请日起生效,但对侵权的诉讼只能在注册完成之后提起。

两人或两人以上共同拥有商标注册权的,除非另有协议,各方对商标权享有同等的份额。除非另有协议,共同所有人的任一方或其代理人均可以不需征得他人同意使用注册商标,即便这种使用行为在其他情况下会被认为是侵犯注册权;但共同所有人或其代理人在未征得他人同意的情况下,不得许可他人使用该注册商标,也不得转让其在注册商标上所拥有的份额或对该部分财产转托他人保管(包括不得在苏格兰对注册商标设置或同意担保)。共同所有人的任一方可以提出侵权诉讼,但除非在征得法院同意的情况下,其提出诉讼必须以其他共同所有人作为原告或被告加入诉讼为条件。其他共同所有人除非作为被告参加该诉讼,否则不对诉讼所产生的任何费用负责。对注册商标的共有权不影响托管人或个人代表的相互权利和义务。
               
商标所有人不得以提起侵犯注册商标权的诉讼来威胁任何人,除非(1)他人在商标或其包装上使用该商标;或(2)他人向英国进口使用了该商标的产品;或(3)他人以该商标为名义提供服务。任何认为受到此威胁的人均可以提起诉讼,主张对方“以侵权程序无端威胁”。但是,仅仅在声明中主张其商标是注册商标或已被申请注册则并不构成威胁,但尽管如此,商标所有人在发出此类声明时仍然须非常谨慎,因为法院已经给予“威胁”一词非常宽泛的解释。

此外,反假冒的刑事条款现也已生效,根据该条款规定,明知是侵犯注册商标权仍经营侵权产品或服务的将构成刑事罪。

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